Russell Martin yakin kebersamaan dan semangat Southampton akan membantu upaya mereka untuk segera kembali ke Liga Premier setelah mereka berjuang untuk meraih kemenangan 4-3 di menit-menit terakhir melawan 10 pemain Birmingham.

Setelah terdegradasi dengan buruk musim lalu sebelum mengalami awal yang sulit di Sky Bet Championship, Saints kemudian mencatatkan rekor tak terkalahkan dalam 25 pertandingan klub di semua kompetisi.

Rekor itu berakhir 18 hari yang lalu dengan kekalahan pertama dari empat kekalahan dalam lima pertandingan, dengan tiga kekalahan terjadi di liga karena harapan mereka untuk promosi otomatis mulai memudar.

Pasukan Martin sangat perlu untuk kembali ke jalur kemenangan untuk memulai upaya promosi mereka dan gol pemain pengganti Joe Aribo di menit-menit akhir menyelesaikan kemenangan telak di St Andrew’s.

“Identitas tim telah berubah dan bagaimana fungsinya serta cara bermainnya, dan apa yang penting bagi tim,” kata bos Saints itu setelah mengatur napas. “Tetapi perubahan terbesar ada pada (semangat) itu.

“Saya memikirkan betapa kebersamaan mereka, seberapa besar mereka percaya satu sama lain, seberapa besar mereka percaya satu sama lain, seberapa besar mereka peduli satu sama lain.

“Dan itu hanya membutuhkan waktu dan mudah-mudahan mereka melihat hal yang sama dari kami sebagai sekelompok staf pelatih.

“Sungguh luar biasa dan mereka begitu bersama dan mereka merasakan semuanya bersama-sama.

“Sepak bola memiliki kecenderungan untuk membuat Anda menjadi seperti robot, secara emosional, terutama ketika Anda sudah lama bermain dalam permainan tersebut.

“Anda memiliki sedikit jaringan parut dari pertempuran sebelumnya, tetapi sungguh menakjubkan melihat beberapa di antaranya terbuka dan menjadi sedikit rentan.

“Untuk bermain dengan cara kami bermain, terkadang Anda harus sedikit rentan saat menguasai bola karena itu agak menakutkan. Saya hanya bersyukur atas hal itu dan saya senang menontonnya.

“Semangat itu pasti akan membantu kami di kuartal terakhir musim ini.

“Saya lebih suka tidak menang di menit-menit terakhir, tapi menurut saya itu tergantung pada kebersamaan dan semangat, dan juga kerja keras yang mereka lakukan untuk tim lawan yang menguasai bola.

“Mereka membuat tim harus berlari sangat, sangat keras dan itu membuat orang lelah.”

Saints berada di puncak untuk sebagian besar tetapi dua kali bangkit dari ketertinggalan di Birmingham, di mana upaya Koji Miyoshi dan Jay Stansfield masing-masing dibatalkan oleh Adam Armstrong dan David Brooks.

Che Adams kemudian membawa tim tamu unggul melawan mantan klubnya, yang bermain dengan 10 pemain ketika kapten Blues Dion Sanderson dikeluarkan dari lapangan.

Birmingham berusaha keras tanpa kehadiran bos Tony Mowbray dan Juninho Bacuna menyamakan kedudukan, namun Southampton tidak dapat disangkal ketika Aribo memicu perayaan di menit-menit akhir.

Asisten Mark Venus, yang merasa kartu merah Sanderson tidak pantas diterima, mengatakan: “Ini pasti menyenangkan bagi para penggemar. Jujur saja, duduk di sana sangat emosional.

“Saya pikir jika Anda melihat pada akhirnya, kami mencapai 90 menit dengan skor 3-3 dengan 10 pemain dan kebobolan gol terakhir sungguh memilukan bagi semua orang.

“Saya pikir mereka berbahaya setiap kali mereka memasukkan bola ke dalam kotak dan intinya adalah kami mengandalkan keberuntungan kami.

“Kami bermain melawan tim bagus di liga dan menunjukkan banyak karakter.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *