Joel Piroe mencetak penalti di menit-menit akhir saat Leeds meningkatkan tantangan promosi otomatis mereka dengan kemenangan kandang 2-1 melawan Preston.

Pemain pengganti di babak kedua, Piroe melakukan konversi dari titik penalti pada menit ketiga waktu tambahan setelah Ryan Ledson dinyatakan melakukan handball dan kemenangan di menit-menit terakhir Leeds membuat mereka memperkecil jarak dengan dua tim teratas menjadi empat poin.

Will Keane memberi Preston keunggulan pada menit kedua dan meskipun Dan James menyamakan kedudukan empat menit kemudian, hal itu terbukti menjadi sore yang membuat frustasi bagi Leeds melawan lawan yang tangguh.

Preston tidak diperkuat Duane Holmes, Freddie Woodman dan Milutin Osmajic karena sakit, namun mereka membuat awal yang baik.

Tendangan bebas Ben Whiteman ke area penalti disundul kembali melintasi gawang oleh Liam Lindsay dan, setelah Leeds gagal menyapu bersih, tembakan Liam Millar yang salah dibelokkan ke gawang oleh Keane.

Namun keunggulan Preston hanya berumur pendek. Junior Firpo berlari mengejar bola Crysencio Summerville di sisi kiri dan memberikan umpan silang brilian ke tiang jauh untuk ditanduk James untuk menyamakan kedudukan bagi Leeds.

Tim tamu tampil tidak terpengaruh dan diperlukan penyelamatan gemilang dari Illan Meslier untuk menggagalkan upaya Millar, penentu kemenangan Preston ketika mereka mengalahkan Leeds 2-1 di Deepdale pada Boxing Day.

Patrick Bamford menyundul umpan silang luar biasa James tepat ke arah kiper Preston Dai Cornell dan Georginio Rutter tidak tepat sasaran dari sepak pojok Ilia Gruev, namun meski meningkatkannya sebelum turun minum, tim tuan rumah tetap mampu menahannya.

Pergerakan brilian Summerville ke lini belakang dan memotong seharusnya menghasilkan gol kedua untuk Leeds segera setelah babak kedua dimulai, tetapi upaya Rutter membentur tiang.

Bamford melepaskan tembakan melebar setelah mendapat umpan dari Rutter dan melihat upaya lainnya diblok sebelum tendangan cerdik James berhasil melewati mistar gawang saat Leeds melanjutkan apa yang mereka tinggalkan.

Namun Preston membuktikan lawannya tangguh dan rasa frustrasi pendukung tuan rumah berubah menjadi sorak-sorai ketika Cornell mendapat kartu kuning dari wasit David Webb karena membuang-buang waktu pada menit ke-82.

Ledson menjadi kartu kuning kelima Preston setelah pelanggarannya terhadap Gruev, yang memicu perkelahian massal di lini tengah dan juga mengakibatkan Bamford mendapat kartu kuning.

Rutter dan pemain pengganti Joel Piroe menyia-nyiakan peluang lebih lanjut untuk tekel terakhir pemain pengganti Leeds dan Preston Robbie Brady terhadap Bamford dirayakan oleh para pemain tim tamu.

Namun di waktu tambahan, lengan Ledson yang terulur melakukan kontak dengan bola di area penalti menyusul sundulan Joe Rodon dan Piroe menahan keberaniannya untuk mengubur penaltinya dan menaikkan atap di Elland Road.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *