Steven Naismith memuji “penyelesaikan mematikan” Lawrence Shankland setelah gol ke-50 striker jimat itu untuk Hearts memastikan kemenangan tandang 1-0 atas St Johnstone.

Pemain berusia 28 tahun, yang bergabung dari klub Belgia Beerschot pada musim panas 2022, hanya membutuhkan waktu satu setengah musim untuk mencatatkan usianya yang setengah abad dalam warna merah marun.

“Dia berada di puncak karirnya, angka-angkanya adalah yang terbaik dalam karirnya,” kata manajer Naismith setelah gol McDiarmid Park dari Shankland.

“Itu sebagian tergantung pada dirinya dan tim, dia adalah finisher yang mematikan. Dia mempunyai kemahiran dan sentuhan untuk memanfaatkan peluang yang ada.

“Dia menunjukkan mengapa dia adalah striker terbaik di liga. Dia bersemangat, dia punya semangat – dia mendapatkan Euro (di musim panas bersama Skotlandia), dia memburu pencetak gol terbanyak.

“Dia berada dalam momen yang bagus dan sebagai tim kami berada dalam momen yang bagus.”

Kemenangan di Perth membuat Jambos unggul 12 poin dalam perebutan tempat ketiga di Liga Utama. Itu adalah kemenangan keenam berturut-turut mereka di semua kompetisi dan yang ke-12 dalam 15 pertandingan liga sejak awal November.

“Saya pikir ini memang pantas,” kata Naismith tentang kemenangan yang diraih dengan susah payah. “Saya pikir ada tingkat rasa hormat yang ditunjukkan oleh cara mereka mengatur blok rendah.

“Terserah kami untuk memecahkannya dan tetap solid, tapi kami menciptakan beberapa peluang bagus.

“Kami perlu menggerakkan bola dengan cepat di babak kedua dan begitu kami mendapatkan gol, kami mengendalikan permainan.

“Kami telah bekerja dengan baik, memahami apa yang berhasil dan apa yang tidak.

“Yang perlu kami tambahkan sekarang adalah lebih banyak gol, tapi ini adalah tempat yang bagus untuk memenangkan pertandingan ini.”

Manajer St Johnstone Craig Levein – dua kali mantan bos Hearts – mengambil dorongan dari cara timnya bersaing melawan tim terbaik di negara tersebut.

“Saya sangat senang dengan kinerja kami, kami menyamai Hearts di setiap departemen,” ujarnya.

“Mereka sejauh ini adalah tim terbaik ketiga di negara ini, tetapi saya senang melihat kami memainkan sepakbola yang bagus.

“Saya pikir kami menguasai bola dalam jangka waktu lama dan itu membuat saya senang.

“Fakta bahwa kami kalah 1-0 dari tim Hearts yang bagus, dengan Lawrence Shankland mencetak gol yang menurut saya tidak ada orang lain di lapangan yang memiliki peluang untuk mencetak gol, cara kami bermain membuat saya senang.

“Saya pikir kami berada di dalamnya untuk waktu yang lama dan penjaga gawang kami tidak melakukan banyak hal.”

Mantan manajer Skotlandia Levein yakin Shankland – yang tidak selalu mendapat jaminan tempat di skuad Steve Clarke – pantas pergi ke Kejuaraan Eropa musim panas ini bersama tim nasional.

“Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan dia tidak melakukannya, rekornya berbicara sendiri,” kata Levein.

“Dalam banyak pertandingan musim ini dia menjadi pembeda bagi Hearts. Saya pengagum beratnya.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *